Published: Mer, Mars 06, 2019
Médecine | By Giselle Gaudin

Un deuxième porteur du VIH en rémission

Un deuxième porteur du VIH en rémission

En Grande-Bretagne, un patient est devenu le deuxième adulte connu dans le monde à s'être débarrassé du VIH-1, le virus à l'origine du sida. Celui qui est surnommé "le patient de Londres" n'a pas montré de signe d'être atteint du virus depuis près de 19 mois, ont rapporté les chercheurs dans le journal Nature.

Dans les deux cas, les patients ont reçu des cellules-souches de donneurs ayant une mutation génétique rare du CCR5 (une des protéines qui réceptionne le VIH-1), laquelle empêche le VIH de s'installer. Chaque année, plus d'un million de personnes meurent d'infections liées au SIDA.

Une transplantation de moelle osseuse n'est pas viable pour guérir. L'apparition de formes de VIH résistantes aux médicaments représente aussi une préoccupation croissante. Atteint du VIH en 2003, "le patient de Londres" avait ensuite été diagnostiqué comme atteint d'un cancer du système lymphatique et avait subi la transplantation en 2016 suivi d'une thérapie antirétrovirale.

Ce deuxième cas de rémission et probable guérison à la suite d'une telle transplantation va aider les scientifiques à réduire le nombre de stratégies de traitement. Dès lors, jusqu'en 2012, il a suivi une thérapie antirétrovirale.

Le VIH-1 utilise la plupart du temps le CCR5 comme récepteur. Cependant, ajoute The Guardian, "pour les spécialistes, il n'est pas certain que la résistance de la mutation CCR5 au virus soit la seule explication - la réaction du greffon contre l'hôte pourrait avoir été tout aussi décisive". Jusqu'à aujourd'hui, Timothy Ray Brown, connu comme étant "le patient de Berlin", était l'unique personne adulte au monde à avoir guéri du sida après une greffe de moelle osseuse appartenant à un donneur dont les cellules immunitaires mutantes étaient résistantes au VIH.

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C'est le remplacement des cellules immunes par celles qui n'ont pas le récepteur CCR5 qui apparaît être la clé pour prévenir la réapparition du VIH, après le traitement.

Des tests réguliers ont confirmé que sa charge virale était indétectable depuis.

Le "patient de Berlin " - soigné pour une leucémie -, avait subi deux transplantations ainsi qu'une irradiation sur l'ensemble du corps.

En revanche, le "patient de Londres" n'a eu qu'une seule greffe et une chimiothérapie moins agressive.

Selon Sharon R, directrice de l'Institut Doherty à Melbourne, le travail de l'équipe de Gupta a grandement ouvert la voie. Il le décrit comme une méthode "dangereuse et douloureuse " à laquelle il convient de préférer les traitements classiques, qui permettent de vivre longtemps et en bonne santé tout en restant porteur du virus. "Mais on peut essayer de déterminer qu'elle part de la transplantation a fait la différence pour permettre à cet homme de cesser de prendre ses médicaments antiviraux ".

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